De boerenkantoortuin (en andere oplossingen voor plattelandsleegstand)

28 januari 2019

Leegstaande boerderijen zijn een kans voor bedrijven. Want waarom niet lekker kantoorhouden in een voormalige melkstal? Roger Engelberts, CEO van Imagro – Nieuwe Perspectieven voor AgriFood en Leefomgeving, doet het al 25 jaar. ‘Heerlijk, die groene ruimte en dorpse leefbaarheid. Acht meter omhoog kunnen kijken, geeft ruimte in je hoofd.’

Hoe kwam je erbij om je bureau op het Noord-Limburgse platteland te vestigen?
‘Toen ik – net afgestudeerd van de HAS Hogeschool richting Rundveehouderij – een locatie zocht voor mijn bedrijf, bood mijn schoonvader Koos me zijn voormalige melkstal op het erf aan. Waarom niet, dacht ik. Eigenlijk was het een goedkope noodgreep destijds, maar we merkten al snel dat klanten en collega’s zich thuis voelden – onze opdrachtgevers en partners kwamen immers ook uit de agrarische sector.’ 

Raad je iedereen aan om de kantoortuin in te ruilen voor een boerenschuur?
‘Acht meter omhoog kunnen kijken geeft zeker ruimte in je hoofd. Maar ik denk vooral dat het belangrijk is dat je buitenkant correspondeert met waar je van binnen warm van wordt. Dan kun je ook fysiek uitdragen waar je voor staat. Je identiteit moet passen bij je imago. Omdat we tegenwoordig naast agrifood ook een sterke focus hebben op stedelijke leefomgeving, zitten we trouwens ook in Den Bosch met een meer urban en food-profiel. Dat helpt om feeling te houden met stad én land. Met producent en consument, met agrifoodies en met creatief talent.

'Denk in andere functies dan wonen en werken en recreëren.'
 

Vertel eens over het pand…
‘We zitten in een Vlaamse Schuur uit 1640. Ten tijde van de 80-jarige oorlog hebben de Spaanse soldaten dit pand als een bevoorradingsschuur hier neergezet. Saillant detail; in 1640 is deze schuur hier neergezet en de insteek was dat deze als een soort van bungalowtent meereisde aan het front van de soldaten. In 1640 was deze schuur dus al minstens tweede hands, dat bewijzen de bouwsporen. Adaptief aan de omgeving dus – dat is nu 400 jaar later nog steeds actueler dan ooit.’ 

Zie je zelf nog andere oplossingen voor het tegengaan van leegstand op het platteland?
‘Denk in andere functies dan wonen en werken en recreëren. Wat mij betreft mag de overheid zich veel vrijer opstellen bij herbestemming agrarisch cultureel erfgoed. Nu is het vaak een hindermacht – het kan niet. Terwijl een echt dienstbare overheid juist een doorzettingskracht zou moeten zijn; ‘’binnen wat marge van de kaders denken wij mee.’’ Denk in Groene Inspiratie, boomhutten, loghouses. Ik kom in de dagelijkse praktijk zoveel grijze middelmaat tegen op desolate industrieterreinen met foeilelijke panden. Op het platteland is een keur aan panden beschikbaar, vaak met een mooie historie, daar kan je al gauw een fysiopraktijk of trainingsbureau in starten. Wonen op het platteland of in het buitengebied of aan de dorpsrand geeft een keur aan voordelen. Je moet het echter maar net willen zien. Meer groen, meer natuur, lagere huizenprijzen, geen gestreste traffic. Het gekke is dat het platteland of de natuur het medicijn is tegen westerse ziektes als burn-out. Want de meeste psychologen en reintegratiebureaus adviseren het medicijn BOS. Elke dag iets doen op het vlak van Bewegen Ontspanning en Sociaal. En waar komen we op zondag tot onszelf? Juist ja, in de natuur op het platteland.’  

Heeft het ook nadelen, een boerenkantoortuin?
‘Het enige nadeel is dat ik in de boerderij náást de schuur woon. Woon-Werk afstand is 5 meter. Als workaholic moet ik dus oppassen dat ik op tijd afschakel. Maar dan trek ik gewoon mijn hardloopschoenen aan en ren ik door de velden – weer zo’n voordeel van het platteland.'
 

NRC publiceerde op 23 januari dit inspirerende artikel over een Gelderse zorgboerderij. 

Deel dit bericht