Het binnenste van een buitenmens

2 augustus 2018

Op de brommer door het oerwoud crossen, geneeskrachtige planten onderzoeken… HAS-student Dirk-Jan Kloet (25) gaat het liefst van de gebaande paden af. Sinds begin mei loopt hij stage bij Imagro. Hij logeert bij boer Koos (85) op het erf. Wat drijft Dirk-Jan? En hoe bevalt zijn stage? 

Vertel eens iets over jezelf.
‘Ik kom uit Teteringen, een Brabants dorp. Als kind speelde ik graag bij vrienden op de boerderij. De koeien eten geven, op de trekker rijden… ik ben het liefst de hele dag buiten. Binnen word ik gek. Ik koos voor tuin- en akkerbouw aan de HAS omdat ik boer wilde worden.’

Wil je nu geen boer meer worden?
‘Ik weet het even niet meer. Ik ben bang dat ik dan onrustig zou worden. Omdat ik me steeds in nieuwe dingen wil verdiepen. Er spelen zo veel interessante thema’s in de agrifoodsector: duurzaamheid, leefbaarheid, circulariteit. Ik wil vernieuwing in de sector aanjagen. Volgend jaar volg ik in ieder geval de topklas Ondernemen.’

Hoe kom je bij Imagro terecht?
‘Ik ontmoette Roger (directeur Imagro, red.) op allerlei agrifood events. Net als hij, ga ik graag overal op af. Ik leer graag door te onderzoeken, te experimenteren, met mensen te praten.’

Wat leer je bij Imagro?
‘Hoe je dingen concreet maakt. Trends spotten en ontwikkelingen volgen, deed ik al volop. Nu leer ik ook hoe je vragen en behoeftes bedrijfsmatig kunt oppakken. Ook leer ik concreet te zijn in woorden. Kort, bondig en professioneel communiceren.’

Hoe bevalt je stage?
‘Super goed! Als buitenmens vind ik het wel moeilijk om de hele dag binnen te zijn. Dat is echt wennen. Maar als ik veldwerk heb gedaan, vind ik het heel gaaf om mijn bevindingen uit te werken. Dan duik ik er helemaal in.’

Welke projecten doe je?
‘Samen met een collega heb ik het programma van Dutch Roots samengesteld. Uit de hele wereld kwamen er 250 journalisten. De pers kon naar inspirerende sprekers zoals Wiebe Draijer (directeur Rabobank, red.) en Meiny Prins (Priva, red.). In boeiende workshops konden mensen zien dat Nederland echt een proeftuin voor innovatie is. Denk bijvoorbeeld aan de verwerking van reststromen, het ontwikkelen van nieuwe teeltechnieken of urban farming. Echt een feest om het programma op te zetten.’ 

En je logeert bij Koos?
‘Ja, ik logeer bij de schoonvader van Roger (85), die woont naast de verbouwde boerderij van Imagro. Dat vind ik echt een eer. Hij biedt me iedere avond wijn aan, maar ik moet natuurlijk ook aan mijn stage denken!’

Wat doe je naast je studie graag?
‘Reizen. Vorig jaar heb ik samen met mijn vriendin een grote reis gemaakt. Met locals praten en het echte leven meemaken vind ik dan het leukst. We hebben bijvoorbeeld in de rijstvelden in Indonesië gewerkt om meer te leren over het boerenleven daar. En in Australië en Nieuw-Zeeland hebben we studiegenoten bezocht bij hun stagebedrijven.’

Klinkt bijzonder!
‘Ja, vooral Myanmar vond ik bijzonder, omdat dat land pas sinds 2010 opengesteld is voor toeristen. In het oerwoud waar wij verzeild raakten, hadden ze nog bijna nooit blanke mensen gezien. De reis naar Myanmar raakte me erg.’

Wat maakte dan indruk?
‘Dat mensen zo verbonden met de natuur zijn. Inwoners vertelden me over geneeskrachtige planten. Die kennis gebruik ik nu trouwens weer in mijn stage. Voor een project ontwikkelt Imagro samen met partners een geneeskrachtige plantenlijn. Vroeger gebruikten we voedsel als medicijn en stonden we veel dichter bij de oplossingen direct uit de natuur. Daar liggen nog zoveel kansen.’

Interviewer: Anna van de Weijgaert

Deel dit bericht